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Illustration du Petit Parisien de 1892, le roi du Dahomey et ses féticheurs

Le roi du Dahomey
ADY - PER 1154 1

Le Dahomey (actuel Bénin) a été conquis entre 1892 et 1894 au terme d'une lutte difficile. La colonie a tiré son nom du royaume de Dahomey (qui ne recouvrait que la partie nord du futur état du Dahomey). Elle fut baptisée ainsi afin d'éviter la confusion avec les royaumes du Bénin, situés eux dans le Nigeria britannique.

Cette gravure de 1898 renvoie à l'idée couramment admise en France métropolitaine que les populations d'Afrique noire (animistes) usent de pratiques de sorcellerie. Les féticheurs représentés ici ont des postures militaires, et sont armés de lances, ce qui induit l'idée d'une sorte de "pratiques parallèles" à l'art de la guerre. De telles illustrations contribuent à nourrir l'imaginaire collectif en matière d'exotisme, en même temps que les idées reçues sur les pratiques cultuelles africaines.


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